Estudio indica que más adultos jóvenes necesitan estatinas

Los pacientes jóvenes reciben recetas médicas con menos frecuencia incluso cuando sus niveles de colesterol son demasiado elevados.
Estatinas. (Para Spectrum Health Beat)

Muy pocos estadounidenses—especialmente adultos jóvenes—reciben la orden médica de tomar estatina, la medicina para reducir el colesterol en la sangre, sugiere un nuevo estudio.

El estudio con muestra de casi tres millones de personas reveló que más de la mitad de los pacientes menores de 40 años con niveles elevados de colesterol malo (el de lipoproteína de baja densidad o LDL) recibe estatinas tal como se recomienda.

“Este articulo evidencia claramente la infrautilización de estatinas entre la gente joven con niveles elevados severos del colesterol LDL,” indicó el Dr. Carl Reimers especialista en cardiología.

Reimers es subjefe de medicina cardiovascular en el Hospital Lenox Hill en la Ciudad de Nueva York. Él revisó los resultados del estudio pero no estuvo involucrado en la investigación.

Reimers said that younger patients often show early signs of heart trouble linked to cholesterol, but too often aren’t treated with statins. That’s a shame, he said, because “it is well-established that treating these patients with statins prevents cardiovascular events versus not treating these patients.”

Reimers dijo que los pacientes más jóvenes con frecuencia presentan señales tempranas de problemas cardíacos vinculados con el colesterol, pero que también con mucha frecuencia no reciben tratamiento con estatinas. Es una pena, dijo, porque “está bien establecido que tratar a esos pacientes con estatinas previene episodios cardiovasculares en comparación con no tratarlos”.

El nuevo estudio fue dirigido por el Dr. David Zidar, de University Hospitals Cleveland Medical Center. Su equipo anotó que las estatinas se recomiendan actualmente a todos los adultos mayores de 20 años que presentan niveles de colesterol LDL en sangre de más de 190 miligramos por decilitro (mg/dL).

¿Pero están recibiendo los pacientes las estatinas como deberían? En el estudio, Zidar y sus colaboradores siguieron las tasas de recetas de estatinas en personas que se hicieron pruebas de dislipidemia (un colesterol en sangre anómalamente alto).

El equipo examinó datos de visitas de pacientes hospitalizados y ambulatorios que ocurrieron a lo largo de un periodo de tres años en 360 centros médicos en todo el país. Todos los pacientes tenían entre 20 y 75 años de edad.

En total, el estudio incluyó a casi 2.9 millones de personas. Cerca de un 4 por ciento de ellas tenían un nivel de colesterol LDL que cumplía o superaba el umbral de 190 mg/dL para el uso de estatinas.

Sin embargo, un tercio de los pacientes con un colesterol alto “grave”, pero sin ningún diagnóstico de enfermedad cardiaca o diabetes, no recibieron una estatina, reportó el equipo de Zidar.

Y alrededor de una de cada cuatro personas con niveles de colesterol LDL incluso más graves (superior a 250 mg/dL) no recibieron una estatina que podría ayudar a reducir dichos niveles, encontró el estudio.

Mientras más joven era el paciente, menos probable era que recibiera una estatina cuando sus niveles de colesterol aumentaban demasiado. Por ejemplo, cuando eran necesarios, los medicamentos solo se recetaron a casi un tercio de los pacientes de 30 a 39 años, a un 47 por ciento de los pacientes de 40 a 49, y a un 61 por ciento de los pacientes de 50 a 59.

El equipo de Zidar cree que se necesitan “intervenciones específicas” para seguir a los pacientes más jóvenes después de sus análisis de colesterol y garantizar que reciban los tratamientos que necesiten.

Reimers se mostró de acuerdo y dijo que con demasiada frecuencia los pacientes no reciben una estatina tras su visita inicial a un médico de familia.

“Muchos internistas generales todavía se muestran renuentes a recetar estatinas”, comentó. “Es mucho más probable que los cardiólogos receten estatinas. Pero lamentablemente, la mayoría de los pacientes no se remiten a un cardiólogo hasta después de haber sido diagnosticados con una enfermedad cardiovascular”.

El Dr. David Friedman, jefe de los servicios de insuficiencia cardiaca del Hospital Judío de Long Island de Valley Stream de Northwell Health, en Valley Stream, Nueva York, enfatizó que para las personas más jóvenes con colesterol alto, las estatinas son solo una parte de la solución.

“Se debe instruir a los adultos jóvenes para que tengan una motivación para elegir unas mejores opciones terapéuticas de estilo de vida, con una gestión adecuada del peso, actividad física aeróbica regular” y dietas saludables para el corazón, planteó Friedman.

El uso de estatinas también se puede recomendar “según cada caso”, dijo.

En general, según Friedman, “debemos ser más proactivos con el uso más temprano de estatinas, siempre y cuando los beneficios a largo plazo no sean superados por los riesgos potenciales, pero de un nivel más bajo, relacionados con las estatinas”.

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU., los riesgos potenciales de las estatinas son muy poco comunes, pero pueden incluir molestias musculares, un aumento del azúcar en la sangre, déficits cognitivos y daño hepático.

Los nuevos hallazgos se publicaron en línea el 4 de enero en la revista JAMA Cardiology.

Más información

La Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) ofrece más información sobre los medicamentos para el colesterol.

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