Reduzca riesgos cardiacos sincronizando sus horas de comida

Un informe de la Asociación Americana del Corazón sugiere que comer durante horas tempranas del día podría resultar más saludable.
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¿Come usted desayuno? Estudios revelan que quienes lo hacen son generalmente más saludables que quienes se brincan el desayuno. (Para Spectrum Health Beat)

La gente que desea tener un corazón sano debe toma en cuenta no solo lo que comen, sino cuándo comen, de acuerdo a una nueva declaración científica de la Asociación Americana del Corazón (AHA).

El informe es una respuesta a las crecientes evidencias de que el horario importa cuando se trata del riesgo de enfermedad cardíaca, indicó Marie-Pierre St-Onge, autora principal de dicho informe.

Los varios órganos del cuerpo tienen sus propios “relojes”, explicó St-Onge, y eso podría afectar a la forma en que gestionamos la comida a distintas horas del día y la noche.

“Por ejemplo, es más difícil para el cuerpo procesar la glucosa [el azúcar] durante horas más tardía del día, en comparación con  horas más tempranas”, dijo St-Onge, profesora asociada de medicina nutricional en la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York.

La nueva declaración resalta lo que se sabe (y lo que se desconoce) sobre los horarios de las comidas y la salud cardíaca.

La declaración carece de normas específicas, como “deje de comer después de las 8 p.m.” o “todo mundo debería desayunar”.

Pero sí sugiere que las personas distribuyan las calorías durante un periodo “definido” del día, en lugar de comer mucho en un periodo corto o picotear todo el día.

La AHA señala que de acuerdo a la evidencia, probablemente consumir una gran parte de las calorías a una hora más temprana durante el día sea mejor idea.

“Una duración larga del ayuno durante la noche es mejor que un ayuno largo durante el día”, según St-Onge.

Pero no hay indicación de que el desayuno sea la comida más importante del día.

St-Onge comentó que las evidencias simplemente no son  lo suficientemente claras para establecer estas recomendaciones específicas sobre el desayuno.

Varios estudios han encontrado que, generalmente las personas que desayunan son más sanas que las que no lo hacen. Tienden a subir menos de peso, a tener mejores valores de presión arterial y colesterol, y también suelen tener menor riesgo de padecer diabetes tipo 2 y otras enfermedades del corazón, según la AHA.

El problema es que esos estudios no prueban que esto sea gracias al desayuno. Pocos ensayos han evaluado en realidad los efectos de “asignar” a personas a desayunar, señala la AHA.

Según estudios realizados, añadir el desayuno no parece ayudar a perder peso, según el informe.

Por supuesto, si las personas que no desayunan simplemente añaden una comida a su día, ganarán peso, apuntó St-Onge.

Pero algunos ensayos pequeños sugirieren que el desayuno puede ayudar a regular los niveles de azúcar en la sangre y de insulina, según la AHA.

Sonya Angelone es especialista en nutricion y alimentación humana además de vocera de la Academia de Nutrición y Dietética (Academy of Nutrition and Dietetics). Fue clara al meniconar lai importancia del  desayuno.

“Creo que es necesario desayunar todos los días”, dijo Angelone.

Hidratarse tras una larga noche sin líquidos es mismamente importante. El café “cuenta”, anotó, pero un vaso de agua es mejor.

Según Angelone, el desayuno es esencial porque es difícil obtener todos los nutrientes necesarios en solo dos comidas al día, aunque se tomen refrigerios.

Eso plantea otra pregunta: ¿se deben comer “tres comidas” al día, o es mejor hacer comidas pequeñas pero con más frecuencia?

Aun no queda claro, según la AHA.

Los estudios que siguen a personas en el mundo real han encontrado que los que comen con más frecuencia durante el día tienen un riesgo más bajo de obesidad y unos mejores niveles de colesterol.

Por otro lado, dijo la AHA, los ensayos pequeños que han evaluado los efectos de alterar la frecuencia de las comidas mayormente no han arrojado resultados. Cuando las calorías diarias se mantienen constantes, la frecuencia de las comidas quizá no afecte al peso de las personas, los niveles de de colesterol “bueno” HDL, u otros factores que afectan a la salud cardiaca.

Por supuesto, no hay un método de alimentación universal, dijo St-Onge.

A algunas personas les va bien cuando “botanean” durante el día, siempre que la comida que elijan sea saludable y no sigan picoteando hasta la medianoche.

“Si una persona controla bien su dieta, quizá botanear sea buena idea”, sugirió St-Onge. “Pero es difícil dejar de comer una vez que se empieza, así que probablemente picotear o botanear no sea buena idea”.

Según Angelone, comer con frecuencia podría no ser lo mejor para las personas con resistencia a la insulina, la hormona que regula el azúcar en la sangre. La resistencia a la insulina se observa en las persona con diabetes tipo 2 o “prediabetes”.

Si esas personas comen con frecuencia, sus niveles de insulina quizá nunca tengan la oportunidad de bajar, explicó Angelone.

En general, dijo St-Onge, tener conciencia plena  es esencial. Frecuentemente, las personas comen no porque tengan hambre, sino para confrontar o enmascarar sus emociones, añadió.

“Pregúntese por qué está comiendo”, sugirió St-Onge. “¿Come porque está estresada, triste o aburrida? Pregúntese si de verdad tiene hambre ahora mismo”.

FUENTE: Marie-Pierre St-Onge, Ph.D., profesora asociada en medicina nutricional, Columbia University, Ciudad de Nueva York; Sonya Angelone, M.S., R.D.N., vocera de la Academia de Nutrición y Dietética, Chicago; 30 de enero, 2017.

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